Reconstruir mejor depende de abordar las divisiones en nuestra economía

La historia se hace por horas. La crisis actual está definiendo la era hasta el punto de que pronto es probable que hablemos en términos de “pre-covid” y “post-covid”. Las decisiones que toman ahora los que están en el poder se extenderán a través de los años y determinarán en qué tipo de sociedad viviremos.

La propagación de covid-19 ilumina nuestra economía: sus desigualdades, estructuras de poder y absurdos. La oportunidad es abordar algunas de las divisiones entre las partes de nuestra sociedad mediante la construcción de una economía de bienestar en lugar de volver a las mismas viejas estructuras: reconstruir mejor en lugar de volver a los negocios como de costumbre.

Covid-19 significa que la realidad es que el nuestro es un sistema económico que depende de un ejército de trabajadores mal pagados. Estos son los trabajadores que Guy Standing describió como el “precariado”: sin una seguridad decente en su trabajo, y mucho menos una paga suficiente. Los que tienen contratos de cero horas en la economía del concierto o ganarse la vida como trabajadores por cuenta propia, pero con poco control sobre las tasas o la regularidad de ese trabajo. Estos son el personal de primera línea de nuestra economía hiperflexible donde los humanos son tratados como un inventario justo a tiempo. tanto como la leche de avena para los blancos planos del salariat. Los precariados ya son los primeros que pierden sus horas y sus trabajos a medida que los negocios disminuyen, a medida que cierran los bares, a medida que las personas retrasan los recortes y se cancelan los eventos. Sin ahorros, estarán entre los más afectados y, por lo tanto, se verán obligados a trabajar si el trabajo está allí, una forma de reclutamiento económico si alguna vez hubo uno.

Es el precariado quien conduce las furgonetas de reparto manteniendo el salariat abastecido con aguacates y toallitas húmedas, quienes mantienen los pedidos de Amazon entrando y el sushi Uber-Eats sobre la mesa. Es el precariado que atiende a los frágiles en hogares de ancianos o almacena los estantes en los supermercados para que el resto de la sociedad pueda satisfacer sus necesidades mientras se aísla a sí mismo.

Por el contrario, muchos de los ‘salariat’ (o los ‘profesionales’ en el léxico de Standing) tienen el lujo relativo de trasladar su trabajo de oficinas llenas de plantas de maceta a llamadas de conferencia en línea en casa. ¿Solitario? Quizás, pero sin el riesgo de que los agentes judiciales persigan facturas impagas, siempre y cuando los salarios aún se paguen.

Covid-19 está poniendo de relieve el contraste entre aquellos con recursos suficientes y ‘capital humano’ para controlar la economía de la mano y aquellos que simplemente son golpeados por los toques en una aplicación y la obsesión de ‘Entrega gratuita al día siguiente’ .

El trabajo precario no debería existir: el trabajo debería ser una ruta hacia la seguridad económica y el sentido de propósito. Los trabajadores no deberían verse obligados por la necesidad económica de trabajar cuando están enfermos y posiblemente contagiosos. El gobierno debe hacer todo lo posible para garantizar que los trabajadores no se enfrenten a la elección entre difundir covid-19 y ser expulsados ​​de su casa porque no pueden pagar el alquiler mensual o la hipoteca.

Existe un grave riesgo de que, con los ojos firmemente fijos en un retorno a “los negocios como de costumbre” más allá de la situación actual, la primera cola para rescates sean las mismas entidades que deberían apagarse ante la emergencia climática. Mientras tanto, los que más lo necesitan tienen que conformarse con la red de seguridad social ya desgastada que se disfraza como protección social en el Reino Unido en estos días. En todo el mundo, los gobiernos están reconociendo las necesidades de los trabajadores vulnerables , no solo los ancianos vulnerables. Por ejemplo, Irlanda está pagando 203 euros a la semana a quienes pierden su trabajo o sus ingresos o trabajan por cuenta propia y pierden contratos durante las próximas seis semanas. El gobierno sueco también está pagando un sueldo por enfermedad, en lugar de ponerlo a los pies de los empleadores y aumentar la cantidad de cobertura que brinda a los trabajadores de poco tiempo. Incluso en Australia, uno de los regímenes de asistencia social más duros de la OCDE, el gobierno está pagando $ AUD750 libres de impuestos a aquellos que reciben beneficios y a todos los pensionistas.

Sin embargo, este es el tipo de medidas que son una mejora a corto plazo: ayudan a sacar ventaja de una economía que no hace lo suficiente para apoyar a todos.

También son una señal de cuán lejos está el escenario actual de una economía de bienestar , una diseñada y, por lo tanto, diseñada para brindar una buena vida a las personas por primera vez.

Afortunadamente, al igual que covid-19 nos muestra las divisiones marcadas en nuestra economía, entre aquellos que pueden trabajar fácilmente desde las mesas de la cocina y aquellos obligados a entregarlos, también nos muestra el esquema de una economía mejor: una economía de bienestar .

Las actividades económicas más necesarias en momentos como estos no son los bares de cócteles brillantes y las salas de conciertos masivas. Son los pilares poco atractivos pero necesarios de la economía fundamental : las escuelas, los supermercados y los hospitales que no pueden amenazar con funcionar con el cambio más leve en el sistema tributario, entidades que requieren un aporte considerable de mano de obra y, por lo tanto, ofrecen empleos locales. Los lugares que priorizan a quienes más los necesitan, con o sin ganancias (el reciente esfuerzo del supermercado Morrisons es un buen ejemplo).

Las cadenas de suministro locales están adquiriendo importancia a medida que las globales se ven interrumpidas por el cierre de fronteras y la conexión a tierra de aviones.

Y, quizás lo más bonito, covid-19 está mostrando la importancia de los lazos comunitarios y el apoyo informal , ninguno de los cuales hará mucho para impulsar las medidas habituales de ‘éxito’ económico en forma de Producto Interno Bruto, pero que sin duda será vital en ayudar a las personas y familias a sobrevivir.

Las cadenas de suministro locales, la economía fundamental y el apoyo de la comunidad en la economía del cuidado son tres de los pilares que todos necesitaremos para superarlo. También son tres piezas del rompecabezas de una economía del bienestar que todos necesitamos más allá de covid-19.

Las comunidades y los individuos están avanzando hacia los desafíos presentados por covid-19, reconociendo que todos nos necesitamos unos a otros y priorizando la unión, incluso cuando nos vemos obligados a estar físicamente separados. A medida que las desigualdades en nuestro sistema económico quedan al descubierto por esta crisis, en lugar de volver a los negocios como de costumbre, países como el Reino Unido estarían bien servidos para reconstruir mejor creando una economía de bienestar .

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